Champagne Billecart-Salmon. Tasting 2019

Champagne Billecart-Salmon

J’ai pu me rendre à une très intéressante dégustation présentant la maison de Champagne Billecart-Salmon!
Cette maison a été crée en 1818 dans la vallée de la Marne (à Mareuil sur Aÿ à proximité d’ Epernay)  et représente aujourd’hui une production de 2 millions de bouteilles environ! Pour autant une dimension familiale est toujours présente puisque François Roland-Billecart et Antoine Roland-Billecart 6 ème génération du nom sont à la tête de cette maison, sous l’oeil de la 5 ème génération : Jean Rolland-Billecart  le « perfectionniste attentif » (Source: site officiel) .

I went to a very interesting tasting of a big name in Champagne: Billecart-Salmon !
This Champagne house was created in 1818 and it is located in the Marne Valley ( at Mareuil sur Aÿ near Epernay). This Champagne house produces approximately 2 millions bottle a year but it keeps a familial dimension.  François Roland-Billecart and Antoine Roland-Billecart are the owners of Champagne Billecart-Salmon and represent the sixth generation of the family. But the fifth generation is still here with Jean Rolland-Billecart, the « attentive perfectionist » (according to their official website).

La dégustation du Champagne Billecart-Salmon :

5 champagnes étaient présentés dont le Rosé Brut, référence phare de la maison, mais aussi 2 cuvées premium plutôt rares : La Cuvée Nicolas (Billecart) et la Cuvée Elisabeth (Salmon), qui sont les prénoms des fondateurs de la maison de Champagne Billecart-Salmon.
Cela représente une belle partie de la vaste gamme de cette maison, qui compte pas moins de 10 références!

Five Champagne were presented including the famous Brut Rosé, reference of the brand and two premium cuvée: The  Nicolas Cuvée and the Elisabeth Cuvée, the names of the founders of Champagne Billecart-Salmon. 
That represents a large part of this Champagne house (ten different Champagnes are produced).

Champagne Billecart-Salmon Brut Réserve

Belle finesse des bulles, un champagne très frais, très expressif, sur des notes acidulées (citron) plutôt vives mais qui laissent exprimer de manière équilibrée une dimension florale (fleurs blanches) et de fines notes de brioches. L’ensemble est bien intégré.

Nice finesse of the bubbles, a very fresh Champagne, very expressive, with well balanced citrus notes that leave a floral part express itself with white flowers. All the flavors are very well integrated including brioches notes.

Champagne Billecart-Salmon Brut Rosé

Un champagne dynamique, vif mais en même temps élégant. Les bulles sont bien présentes et bien ordonnées et l’ensemble offre un joli mélange entre gourmandise, avec des fruits rouges frais, particulièrement la fraise et la framboise; et la finesse, avec de très fines notes briochées. Si vous cherchez un Champagne rosé conjuguant fraicheur, gourmandise, et délicatesse, essayez-le !

A dynamic Champagne but elegant at the same time. The bubbles are very present and are well ordered. On the palate it’s a nice blend between gourmand and fresh red fruits, (especially strawberries and raspberries) and finesse with very thin brioches notes. If you are looking for a Rosé Champagne, fresh delicate and gourmand, try it!

Champagne Billecart-Salmon Brut Sous-Bois

La vinification s’effectue dans des barriques bourguignonnes de 6 ou 7 vins.  D’une couleur or très pâle, et sur des notes de citrons, de poires et de pêches, on retrouve également une dimension florale, des notes et brioches et une belle minéralité en finale. On est sur un champagne plutôt complexe, long en bouche avec des bulles d’une grande finesse qui sont bien présentes.

The vinification is made in burgundians barrels of six or seven wines. Very pale gold color, flavors of citrus, peer, peach. I find a floral part, but also brioche notes and a nice minerality on the length. This a complex Champagne , with a long length and a great finesse.

Champagne Billecart-Salmon Cuvée Nicolas millésime 2002

Cuvée en hommage à Nicolas BILLECART, fondateur de la maison Billecart-Salmon.
Très belle tenue des bulles qui sont très fines. Couleur or et reflets roses. Très belle texture en bouche, élégante, crémeuse. Malgré un carafage le nez reste un peu fermé. Ce Champagne a besoin de temps pour s’ouvrir.  Notes de pêches blanches et de fruits rouges, une légère note de miel très fine et des brioches. Très complexe et grande longueur en bouche !

The Nicolas Cuvée is the name of the founder of Billecart-Salmon House: Nicolas BILLECART.

Very nice and thin bubbles, very ordered in the glass. Gold color with pink reflects. The texture on the palate is beautiful, creamy and elegant. Despite being decanted, the nose has a low intensity. This Champagne needs time to express all its complex perfumes, a mix of white peaches, red fruits , brioches and a very subtil honey part. Long length and very complex. This is a great wine ! 

Champagne Billecart-Salmon Rose cuvée Elisabeth 2007

Cuvée en hommage à Elisabeth Salmon, fondatrice de la maison Billecart-Salmon.
Bulles fines,  peu présentes et assez ordonnées. Couleur rose saumon.
En bouche c’est très vif, belle texture crémeuse, des notes de fraises et de brioches mais aussi une surprenante note épicée venant ajouter tout en finesse de la complexité en finale. Un Champagne très élégant, doté d’une longueur en bouche admirable.

The Elisabeth Cuvée is the name of the founder of Billecart-Salmon House: Elisabeth SALMON.

Thin bubbles, ordoned but not really present. Salmon pink color. On the palate the vivacity is pronounced, the texture is creamy and the blend of the flavors is very interesting: strawberries, brioches and a spicy touch adding complexity in the end. A very elegant Champagne with a great length.

Le mot de la fin 

Cette dégustation des Champagnes Billecart-Salmon fut une réelle opportunité d’appréhender plus en profondeur cette grande maison de Champagne.

J’ai apprécié l’ensemble de la gamme avec une préférence pour le Rosé brut que je trouve parfaitement équilibré.

Quand aux cuvées spéciales je suis très heureux d’avoir pu les découvrir. Ce sont des Champagnes d’une très grande élégance et qui nécessitent du temps et de l’intimité pour les apprécier.

L’image que j’ai pu entrevoir en dégustant ces deux cuvées c’est d’assister au rendez-vous d’un couple célébrant leurs 10 ans de mariage:

Je vois cette dame, très élégante, dans une robe d’été blanche, avec de fines dentelles. A sa main un magnifique rubis qu’elle regarde par moments avec plaisir; et je vois cet homme, pantalon bleu marine et chemise blanche bouffée. Tous les deux sont réunis autour d’une petite table ronde, dans un salon d’été qui donne sur une terrasse avec une vue imprenable sur une grande vallée.

Ils prennent le temps de se remémorer leurs belles années d’un sourire complice. Ils s’émerveillent l’un l’autre et nul doute que de formidables moments sont encore devant eux.

Vous trouverez surement ce genre d’image un peu « kitsch » et vous seriez sûrement dans le vrai ! Parfois quand je goûte un vin je me sens comme transporté. Ce genre de sentiment est assez difficile à expliquer mais lorsque cela se produit, c’est pour moi le signe que je me trouve en présence d’un très grand vin !

Merci à David Regazzi de la maison de Champagne Billecart-Salmon et à la Vinothèque de Bordeaux pour l’organisation de cette dégustation.


This tasting was a great opportunity to know more about this famous Champagne house. I appreciated all the range with a personal preference for the Rosé brut. I like its perfect balance!

And about the two special cuvées, I’m glad to have the opportunity to tasting them! Both are impressive Champagnes, very elegant and they need time and intimate to appreciate them.

When I tasted Elisabeth and Nicolas cuvées I had a special feeling: the image of a married couple celebrating their 10 years wedding:

I see this beautiful lady, with a beautiful and elegant white summer dress. She is wearing a ruby on her hand. And I see this elegant man, with a blue pants and a white puffy shirt. They are sitting on a little rond table, in a summer salon with the incredible view of a large valley. They enjoy their time, thinking about their stories with smile. They are connected and there is no doubt about the lot of things that they still have to live !

You are probably thinking this image like an absolute cliché and you could be right ! I simply had this inspiration during the event and I share it to you. This kind of feeling is pretty difficult to explain but when a wine transport myself like that it is just the sign that the wine is big ! 

Thanks to David Regazzi from the  Billecart-Salmon Champagne and thank you to the « Vinothèque de Bordeaux » for the organization of this tasting.

Xavier LACOMBE

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