Les Grands Crus Classés de Saint-Emilion

Les Grands Crus Classés de Saint-Emilion

Le Classement des Grands Crus de Saint-Emilion est un classement propre à l’appellation Saint-Emilion-Grand-Cru. Il ne doit pas être confondu avec le classement des Grands Crus  1855 (pour en savoir plus sur ce classement cliquez-ici). Pour accéder directement à la liste des Grands Crus Classés de Saint-Emilion en bas de cette page cliquez-ici.

Le Classement des Grands Crus de Saint-Emilion date de 1955 (décidé en 1954) avec la particularité d’être en principe révisable tous les 10 ans. En principe ? Oui car ce classement revêt un enjeu majeur pour les châteaux participants. Aussi chaque révision est délicate, très complexe, et peut engendrer certains contretemps. Le fait d’être révisable périodiquement permet en revanche de rester actuel, et de maintenir une certaine compétition entre les vignobles, au service de la plus haute-qualité pour le consommateur. 

A l’heure actuelle le Classement des Grands Crus de Saint-Emilion a été révisé 6 fois depuis sa création : 1959-1969-1986-1996-2006-2012. La prochaine révision devrait intervenir en 2022. C’est L’ INAO (Institut National de l’Origine et de la qualité) qui est en charge de ce classement. 

The Saint-Emilion Grands Crus Classé classification is specific to the Saint-Emilion-Grand-Cru appellation ( on the right bank of Bordeaux). It should not be confused with the 1855 Grands Crus Classés classification  (to learn more about this classification click here). To directly go to the list of the Saint-Emilion-Grand-Classé at the bottom of the page click here.

The Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé is a classification  started in 1955 (decided in 1954) with the particularity  to be revisable every 10 years in principle. In principle ? Yes, because this classification has a key importance for the Châteaux of Saint-Emilion. Also each revision is delicate, very complex, and can cause some delays. The big interest is to stay actual, promoting emulation between properties and ensuring high quality standards for the consummer.

The Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé classification has been revised 6 times since its creation: 1959-1969-1986-1996-2006-2012. The next revision is expected in 2022. The INAO (national institute of origin and quality) is in charge of this classification. 

Comment devenir un Grand-Cru-Classé de Saint-Emilion ?

Il faut bien comprendre ici que ce classement s’adresse aux Châteaux sous l’appellation Saint-Emilion-Grand-Cru

Pour obtenir la mention de « Cru Classé » le Château doit donc répondre au cahier des charges de l’Appellation d’Origine Contrôlée (AOC) Saint-Emilion Grand-Cru. Ce cahier des charges est différent de celui de l’AOC Saint-Emilion (informations techniques sur le site officiel de l’INAO, cliquez-ici ).

Un Château répondant aux critères de l’appellation Saint-Emilion-Grand-Cru est libre de faire (ou non) une demande spécifique pour tenter d’intégrer cette classification. 

Cette demande passe  par le dépôt d’un dossier de candidature pour pouvoir prétendre à ce niveau de Cru Classé. Ce préalable indispensable doit être reformulé à chaque nouvelle révision du classement. Les vins sont dégustés à l’aveugle sur 10 ou 15 millésimes par un comité. D’autres critères sont également pris en compte, comme la notoriété du domaine, l’assiette foncière de l’exploitation, les modes de distribution, la cotation des vins, etc.

Une note est alors attribuée et détermine l’accession à tel ou tel rang : Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé ou Saint-Emilion-Premier-Grand-Cru-Classé  (il faut obtenir au minimum 16/20 pour cette dernière). 

A noter que nous écrivons souvent  « Appellation Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé » alors qu’en réalité il serait plus juste d’écrire : « Appellation Saint-Emilion-Grand-Cru, Grand-Cru-Classé ». Cette dernière écriture est celle que nous retrouvons dans les fiches techniques des appellations sur le site officiel de l’INAO. La raison semble logique, nous évitons la redondance de « Grand-Cru ». C’est ce qui peut tendre à confusion entre « Saint-Semilion-Grand-Cru » et « Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé ». 

(Sources et plus détails sur le site officiel des vins de Saint-Emilion : cliquez-ici, et Légifrance : cliquez- ici)

Its is very important to understand that this classification is about properties under the Saint-Emilion-Grand-Cru.

 To obtain the mention of « Cru Classé » the Château has to  register to the specifications of the Saint-Emilion Grand-Cru AOC. Theses specifications are different of the Saint-Emilion AOC (more technical informations on the INAO official website : click-here )

The property who is under the Saint-Emilion-Grand-Cru is free to make (or not) a specific request for trying to become part of this classification. 

This specific request requires the submission of an application to be able to claim this level of Cru Classé. This indispensable prerequisite has to be reformulated each time the classification is revised. The wines are tasted blind over 10 or 15 vintages by a committee. Other criteria are taken into account, such as the reputation, property tax, distribution methods, wine quotation, etc.

A global score is determined and give the access to the categories : Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé or Saint-Emilion-Premier-Grand-Cru-Classé ( 16/20 is the minimum to be part of this last one ). 

Consider that we often write « Appellation Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé » whereas it would be more correct to write : « Appellation Saint-Emilion-Grand-Cru, Grand-Cru Classé ». This last writing is precisely the one that we find in the technical appellations post written by the INAO. The reason appears logical, we avoid to speak « Grand Cru » two times. This could be the reason why « Saint-Emilion-Grand-Cru » and « Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé » are confused. 

(Sources and more details on the official website of the Saint-Emilion wines : click-here,  and on Légifrance, click-here). 

Les différentes appellations de Saint-Emilion : rappel

Avec cette classification les vins de Saint-Emilion disposent de nombreuses appellations et cela peut porter à confusion au début. Voici une liste récapitulative en partant du rang le plus prestigieux :

– Appellation Saint-Emilion Grand Cru, Premier Grand Cru Classé  (2 rangs : « A« et « B« )

– Appellation Saint-Emilion Grand Cru, Grand Cru Classé 

– Appellation Saint-Emilion Grand Cru

– Appellation Saint-Emilion 

+ 4 communes avoisinantes à Saint-Emilion, nommées « satellites » qui peuvent utiliser en complément de leur  localisation l’Indication Géographique de Saint-Emilion : Lussac, Puisseguin, Saint-Georges, et Montagne. Pour en savoir plus sur l’appellation Saint-Emilion cliquez ici (en construction).

Il est important de garder à l’esprit que certains domaines de l’appellation « Saint-Emilion-Grand-Cru »ont fait le choix de ne pas se présenter au classement des Crus Classés. Cela ne veut pas dire qu’ils sont qualitativement inférieurs ou moins prisés. Certains se vendent aussi cher que des « Saint-Emilion-Premier-Grand-Cru-Classé »(cela reste peu commun). Cette précision est importante car vous pouvez trouver d’excellents vins  dans toutes ces appellations, y compris dans l’appellation Saint-Emilion. 

With this classification, the wine from Saint-Emilion have many appellations and can be confused at the beginning. Here is a summary list, starting with the most prestigious rank :

– Appellation Saint-Emilion Grand Cru, Premier Grand Cru Classé ( 2 ranks: « A » and « B« )

– Appellation Saint-Emilion Grand Cru, Grand Cru Classé 

– Appellation Saint-Emilion Grand Cru

– Appellation Saint-Emilion 

+ 4 neighboring communes in Saint-Emilion, called « satellites » that can add to their location the Geographical Indication of Saint-Emilion: Lussac, Puisseguin, Saint-Georges, and Montagne.  To learn more about the appellation Saint-Emilion click here (under construction)

It would be important to retain that the properties in Saint-Emilion can decide whether or not to participate in the Crus Classés classification. This not necessary mean that they are qualitatively inferior or less valued. Some « Saint-Emilion-Grand-Cru » are sold at premium or super premium prices, as « Saint-Emilion-Premier-Grand-Cru-Classé » (this remains uncommon). This is important to mention : you can find great wines in each of these appellations, including the Saint-Emilion appellation. 

Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé "A" et "B"

La catégorie Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé a été subdivisée en 2 échelons « A » et « B« . Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé « A » étant le plus prestigieux et ne comportant que 4 Châteaux dont les prix atteignent des sommets : Château Ausone, Château Cheval-Blanc, Château Angélus, Château Pavie

Château Angélus et Château Pavie sont  au niveau « A » depuis la dernière révision de 2012. Ces échelons « A » et « B » ne se retrouvent pas systématiquement sur les étiquettes des bouteilles : beaucoup préfèrent généralement la seule mention « Premier Grand Cru Classé ». Les différentes raisons pourraient faire l’objet d’un article. 

The category Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé has been subdivided into 2 ranks « A » and « B« . Saint-Emilion Premier Grand Cru Classified « A » is the most prestigious and with only 4 Castles whose super premium prices : Château Ausone, Château Cheval-Blanc, Château Angélus, Château Pavie. 

Château Angélus and Château Pavie are at level « A » since the last revision in 2012. These grades « A » and « B » are not always found on the labels of the bottles: many of them usually prefer the only mention « Premier Grand Cru Classé ». The different reasons could be the subject of an article.

Le classement des Grands Crus Classés de Saint-Emilion

Les Grands-Crus-Classés de Saint-Emilion offrent une dimension supplémentaire à l’ensemble des vins de Saint-Emilion qui ne comptaient auparavant que deux catégories : les appellations « Saint-Emilion » et « Saint-Emilion-Grand-Cru ».

Bien que cette classification soit relative à l’AOC Saint-Emilion-Grand-Cru ne perdons pas de vue qu’elle fait rayonner globalement le nom de Saint-Emilion.  Rappelons également  ici que la région viticole de Saint-Emilion est composée de plus de 500 propriétés. Une bonne occasion donc d’établir, si ce n’est une hiérarchie, des repères supplémentaires et une attractivité mondiale pour les vins de Saint-Emilion. 

La classification des Grands Crus Classés de Saint Emilion sur ce site reprend le dernier classement en vigueur, à savoir celui de 2012. 82 propriétés sont consacrées sur différents niveaux en partant du plus prestigieux, les Châteaux étant inscrit par ordre alphabétique dans chaque catégorie : 

Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé A  (domaines)

Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé B  (14 domaines)

Saint-Emilion Grand Cru Classé (64 domaines)

Pour chacune des propriétés mentionnées il vous sera possible de cliquer sur le nom du Château pour accéder à une page dédiée (en construction). 

 

The Grands-Crus-Classés of Saint-Emilion offer an additional dimension to the Saint-Emilion appellation which previously counted only two categories: the appellations « Saint-Emilion » and « Saint-Emilion-Grand-Cru ».

Even this classification is linked to the Saint-Emilion-Grand-Cru AOC, keep focus on the fact that it is a way to underline the whole region of Saint-Emilion. We can remind here that the Saint-Emilion wine region is composed of more than 500 properties. A good opportunity here to establish, if not a hierarchy, additional benchmarks and a worldwide attractiveness for the wines from Saint-Emilion.

On this site the classification about the Saint-Emilion Grands Crus Classés resumes the last classification : 2012. 82 properties are listed on different levels starting from the most prestigious (in each ranking, properties are listed alphabetically) : 

Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé A (4 Châteaux)

Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé B (14 Châteaux)

Saint-Emilion Grand Cru Classé (64 Châteaux)

For each of the listed properties it will be possible to click on the name of the Château to access on a dedicated page (under construction).

Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé A (4 domaines):

Château Angélus

Château Ausone

Château Cheval Blanc

Château Pavie 

Saint-Emilion Premier Grand Cru Classé (B) (14 domaines):

Château Beau-Séjour Bécot

Château Beauséjour

Château Bélair-Monange

Château Canon

Château Canon-La-Gaffelière 

Château Figeac

Château La Gaffelière 

Château La Mondotte

Château Larcis-Ducasse

Château Pavie-Macquin

Château Troplong-Mondot

Château Trottevieille

Château Valandraud

Clos Fourtet

Saint-Emilion Grand Cru Classé (64 domaines):

Château l’ Arrosée

Château Balestard-La-Tonnelle

Château Barde-Haut

Château Bellefont-Belcier

Château Bellevue

Château Berliquet

Château Cadet-Bon

Château Cap de Mourlin

Château le Châtelet

Château Chauvin

Château Clos de Sarpe

Château la Clotte

Château la Commanderie

Château Corbin

Château Côte de Baleau

Château la Couspaude

Château Dassault

Château Destieux

Château La Dominique

Château Faugères

Château Faurie de Souchard

Château de Ferrand

Château Fleur-Cardinale

Château la Fleur Morange Mathilde

Château Fombrauge

Château Fonplégade

Château Fonroque

Château Franc Mayne

Château Grand Corbin

Château Grand Corbin-Despagne

Château Grand-Mayne

Château les Grandes Murailles

Château Grand-Pontet

Château Guadet

Château Haut Sarpe

Château Jean Faure

Château Laniote

Château Larmande

Château Laroque

Château Laroze

Château la Marzelle

Château Monbousquet

Château Moulin du Cadet

Château Pavie-Decesse

Château Peby Faugères

Château Petit Faurie de Soutard

Château de Pressac

Château le Prieuré

Château Quinault l’Enclos

Château Ripeau

Château Rochebelle

Château Saint-Georges-Côte-Pavie

Château Sansonnet

Château la Serre

Château Soutard

Château la Tour Figeac

Château Quintus ( anciennement Château Tertre Daugay) 

Château Villemaurine

Château Yon Figeac

Clos des Jacobins

Clos la Madeleine

Clos de l’Oratoire

Clos Saint-Martin

Couvent des Jacobins

 

Pour tout connaître sur les aspects techniques de ce classement et retrouver les classements antérieurs, cliquez-ici.

For more informations about this classification and to know more about the older classifications, click-here

Mon avis sur le classement des Grands Crus Classés de Saint-Emilion

Les Grands Crus Classés de Saint-Emilion portent la grandeur des vins de cette région viticole à travers le monde. Cette appellation regorge de vins mythiques et une classification qui les distinguent est une belle façon de les faire briller un peu plus. 

Le fait que ce classement soit révisable périodiquement est une bonne chose dans le fond. Il permet de garder une cohérence, une actualité, et de ne pas se reposer sur ses lauriers. Pour la forme en revanche ce classement a pu, par le passé, laisser apparaitre tous les enjeux d’être au sommet. Les différents épisodes médiatiques et judiciaires en sont l’illustration. Toutefois, ils ont eu le mérite de renforcer l’organisation et la cohérence de ce classement. Je suis optimiste pour la prochaine édition. 

Pour le consommateur ce classement reste un repère intéressant et fiable. N’oublions pas que l’appellation Saint-Emilion comporte plus de 500 domaines, aussi le fait de se tourner vers un vin labellisé « Saint-Emilion Grand Cru Classé » permet d’augmenter les probabilités de faire le bon choix. Il convient ici de préciser que ce choix devra s’accompagner du budget adapté, les Grands Crus Classés de Saint-Emilion étant des vins qualitatifs ET dont la demande reste forte. Ces vins sont prestigieux  et au sein d’une appellation historique très convoitée. 

Au niveau du budget, oui acheter un Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé, et surtout un Premier Grand Cru Classé A, nécessite une somme parfois très conséquente. L’option de se tourner vers le second vin de la propriété peut alors devenir une alternative interessante. Généralement (mais pas toujours) ces vins proviennent des vignes les plus jeunes des propriétés, ils vont afficher un peu moins de concentration au niveau des arômes, ce qui n’est pas forcément un problème car ils peuvent ainsi se destiner vers une consommation plus immédiate, tout en étant travaillés selon les mêmes standards de qualité que pour les premiers vins (ceci n’est qu’un aspect des seconds vins, un sujet qui mériterait lui aussi un article, et qui est propre à chaque propriété). 

The Grands-Crus-Classés of Saint-Emilion carry the prestige of the wines from the Saint-Emilion area. Saint-Emilion is full of mythic wines and a classification that distinguishes them is a nice way to make them shining a little more. 

The fact that this classification can be periodically revised is a good thing. It ensures consistency, it remains actual, and no one can stay on its laurels. But on the other hand, this ranking let appear all the issues to be at the top. The various media and judicial stories are the illustration. However, it was also the way to improve the organisation and the coherence of this classification. I am optimist for the next édition. 

For the consumer this ranking remains an interesting and reliable benchmark. Do not forget that Saint-Emilion covers more than 500 domains, so choosing a « Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé » allows to increase the probabilities to make the good choice. It should be noticed that this choice has to be accompanied with  the appropriate budget, the Grands Crus Classés of Saint-Emilion are very qualitative wines whose demand is strong. These wines are prestigious AND within a very coveted appellation.

In terms of budget, yes buying a Grand Cru Classé and especially a Premier Grand Cru Classé A is (very) expensive. However, the option of choosing  the second wine of the property may be an interesting alternative. Usually (but not all the time) these wines come from the youngest vines of the property, they will display less fruit flavor concentration, but this is not necessarily a problem because they can thus be more oriented towards immediate consumption, while being worked under the same quality standards as for the first wines ( this is only one aspect of the second wines, a very large subject who could be treated in a special topic, and who is specific on each property).

Mes 5 Grands Crus Classés de Saint-Emilion favoris

 Voici 5 Crus Classés de Saint-Emilion à différents niveaux de prix que j’affectionne particulièrement :

  • Château Ausone : un vin mythique, exceptionnel de qualité, mais difficile à trouver et extrêmement cher (comptez dans les 500-1000+ € la bouteille !)
  • Château La Clotte : un vin qui me séduit d’années en années,  relativement peu connu et de très grande qualité. Pour moi une référence montante dans le domaine des grands vins de Bordeaux. 
  • Château Peby-Faugères : excellente qualité, très joli travail sur les fruits de manière générale.
  • Château Fleur Cardinale : un vin qui monte en puissance et en notoriété, porté par des propriétaires dynamiques. Absolument fan du millésime 2010.
  • Château Grand Corbin d’Espagne : une référence au tarif accessible, facile à trouver, avec un vin très travaillé que j’apprécie d’années en années.

Cette liste n’est bien entendu pas exhaustive. A vous de trouver votre Saint-Emilion Grand Cru Classé favori ! N’hésitez pas à le partager en commentaires. 

Xavier LACOMBE 

If I had to list you 5 Crus Ranked at different price levels that I like very much :

  • Château Ausone : a mythical wine, with an exceptional quality, but difficult to find and extremely expensive (count in the 500-1000+ € a bottle!)
  • Château La Clotte : a wine that seduces me from year to year, relatively little known and of very high quality. For me a rising reference of great wines of Bordeaux. 
  • Château Peby-Faugères : excellent quality, very nice work on fruits in general.
  • Château Fleur Cardinale : a wine that rises in power and in notoriety with very active owners. Absolutely fan of the 2010 vintage.
  • Château Grand Corbin d’Espagne : a reference at correct price, easy to find with a very worked wine that I appreciate from years to years.

Of course this list is not exhaustive ! Now it is your turn to find your favorite Saint-Emilion-Grand-Cru-Classé ! Do not hesitate to mention it on comments.

Xavier LACOMBE 

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