Verticale de Château La Tour Blanche: De 2018 à 2001 + 1976 et 1962 ! 1 er GCC 1855. Sauternes

Faire une verticale d’un domaine est une expérience incroyable.  C’est en quelque sorte le « graal » du dégustateur. Lorsque Château La Tour Blanche, 1 er Grand Cru Classé de l’appellation Sauternes m’a contacté pour me proposer une verticale sur 20 millésimes j’ai tout annulé pour répondre présent ! 

A vertical tasting is an incredible experience, for a wine lover it is like the graal !  So, when Château La Tour Blanche, 1er Grand Cru Classé 1855 contacted me for a tasting about twenty vintages, I canceled everything to be present ! 

A l’ordre du jour de cette verticale, une folle dégustation portant sur les 18 derniers millésimes : 2018 à 2001 ainsi  que deux anciens millésimes : 1976 et 1962 ! 

For this vertical tasting eighteen of the last vintages were opened : from 2018 to 2011 and two old vintages : 1976 and 1962. A crazy tasting ! 

La dégustation

Château La Tour Blanche 2018. Appellation Sauternes

Apparence or pâle légèrement trouble (ce qui est normal pour cet âge). Premier nez expressif sur des notes d’ananas, de fruits exotiques frais, de coing. Belle tension de l’ensemble qui se révèle à l’agitation avec une très légère touche de poivre blanc. 

En bouche on est sur une richesse mesurée.  L’ attaque est vive, assez légère, fraiche. Les fruits nous emmènent par la suite dans un domaine de belle richesse. Finale longue et de qualité, maitrisée dans le ressenti avec le sucre. On perçoit quelques notes de miel et  beaucoup de chaleur en finale. Beau potentiel. 

Proportion de muscadelle un peu plus importante que sur d’autres millesimes ( 10%).

95- 96/100 (noté 95/100 durant les Primeurs : cliquez ici

Slightly hazy pale gold appearance ( which is normal for this age). First nose very expressive with hints of pineapple, fresh exotic fruits and quince. Beautiful tension of the blend revealing itself after aeration with a very light touch of white pepper.

On the palate we have a measured richness. The attack is sharp, quite light and fresh. The fruits take us into a part with a beautiful richness. Long length, there are a great quality and a great balance, according to the feeling with sugar. Some notes of honey and a lot of heat are perceptible in the finish. Nice potential.

There is a little bit more of muscadelle in this wine than other vintages ( 10%). 

95-96/100 ( 95/100 during the « en primeurs » events. Click here

Château La Tour Blanche 2017. Appellation Sauternes

Premier nez marqué par une belle opulence, une belle profondeur.

En bouche c’est une véritable explosion ! Un panier de fruits exotiques marqué par la gourmandise. Coing, ananas, pêche, abricot… l’ensemble est d’un superbe équilibre. La finale est à la fois longue, riche, mais aussi subtile. Légère note de miel en finale.  Le nez necessite de l’aération, le vin un peu de temps. Un très beau potentiel pour ce  vin aux multiples facettes qui emerveillera à coup sûr !

97/100

First nose with a beautiful opulence and a nice deepness.

On the palate it is a real explosion! A basket of exotic fruits marked by gourmet food. Quince, pineapple, peach, apricots…the blend is lovely balanced. The finish is long, rich, but also subtle. Light honey note in the finish. The nose needed aeration, the wine needs a little time. A very beautiful potential for this wine with multiple facets. A seductive one!

97/100

Château La Tour Blanche 2016. Appellation Sauternes

Un premier nez d’une belle finesse, subtil. Une subtilité qui monte graduellement à l’agitation. Une matière en bouche ordonnée et là encore on monte graduellement « step by step » ! Des notes d’ananas dominantes qui s’effacent progressivement. Beaucoup de fraicheur, quelques notes de fleurs blanches élèvent le vin. Les notes du botrytis se ressentent particulièrement bien en milieu de bouche, abricots confits, coing et champignons.  Belles notes de miel sur la finale qui conserve beaucoup de peps.Beaucoup de potentiel pour ce vin qui est taillé pour la garde. Pour l’amateur de complexité !

97-98/100

A fine and subtle first nose. A subtlety that gradually rises with agitation. Ordered texture on the palate. Here again we gradually go up, « step by step »! Dominant notes of pineapple that slowly disappear. Lot of freshness, some notes of white flowers elevate the wine. The notes of botrytis are particularly distinctive on the middle of the mouth: dried apricots, quince and mushrooms. Beautiful notes of honey on the finish that keeps a lot of peps. Huge potential for this wine that is made for long aging. For the complexity lover!

97-98/100

Château La Tour Blanche 2015. Appellation Sauternes

Belle profondeur au nez et jolie tension en finale. Très bel ensemble assez compact. Notes de miel, de coing, d’ananas, d’abricots. Le tout s’équilibre superbement. Des notes confites sont agréablement fondues et rajoutent de la complexité. On est sur une aromatique riche mais mesurée, et qui se poursuit dans une grande finale. Beaucoup de tension en fin de bouche. L’ harmonie qui se dégage de Château La Tour Blanche 2015 est saisissante. 

97/100

Nice deepness on the nose and good tension on the finish. A very nice blend quite compact. Notes of honey, quince, pineapple, apricots. The balance of the flavors is superb. Candied notes are pleasantly melted, adding complexity. We are on a rich aromatic but measured style and it continues on a great finish. There is a lot of tension at the end of the length. The harmony of this 2015 of Château La Tour Blanche is incredible.

97/100

Château La Tour Blanche 2014. Appellation Sauternes

Assez profond au nez. Corps moyen à ample, des notes de bonbon acidulé laissent apparaitre un vin encore en mouvement. La finale est complexe mais nécessite du temps pour s’équilibrer. Notes de miel, de citron, de coing, d’ananas. Finale assez longue, relativement peu sucrée et avec une certaine salinité. Un vin qu’il faut attendre mais qui pourrait déployer sa grandeur dans les années à venir. 

93/100

Quite deep on the nose. Medium to full body, notes of candies who let appear a wine still in progress. The finish is complex but needs time to be more balanced. Notes of honey, lemon, quince, pineapple. Pretty long finish, a relatively little sweetened with some salinity. A wine that should be keeping but it could be clearly very good in the years to come.

93/100

Château La Tour Blanche 2013. Appellation Sauternes

Bel éclat doré. Nez d’une intensité moyenne, surprenant tantôt par son côté aérien, tantôt par son caractère profond. Corps ample, une très belle tension et une grande vivacité s’expriment en bouche. C’est complexe et d’un très grand équilibre:  miel, coing, avec des notes d’abricots. La matière en bouche est superbe, d’une très grande qualité. La finale est longue, là encore offrant une belle tension avec de magnifiques notes botrytisées : raisins confits et une touche de sous-bois, de champignons. Un vin puissant, riche et très complexe. Taillé pour la garde et pour les amateurs de grands Sauternes !

98/100

Beautiful gold. Medium intensity on the nose, surprising sometimes for its aerial part, sometimes for its deep character. Full body, a very nice tension and a great vivacity are expressed on the palate. It is complex and very well balanced: honey and quince with notes of apricots.The texture is superb, definitely a very high quality wine. The finish is long, offering a great tension with beautiful botrytised notes: candied grapes and a touch of forest floor, mushrooms. A powerful wine, rich and very complex. Shaped for long aging and for the lovers of great Sauternes!

98/100

Château La Tour Blanche 2012. Appellation Sauternes

Nez d’intensité moyenne: notes de miel, de pêche et de coing. A noter également une légère touche de poivre blanc. Belle fraicheur en bouche, beaucoup de légèreté en attaque ce qui rend ce vin très agréable. Finale un peu fougueuse, assez longue avec une petite touche saline qui rajoute du peps sur quelques fines notes de raisin confit et de rhubarbe. Un vin qui s’apprécie parfaitement dès à présent, idéal à l’apéritif après une chaude journée d’été.

92-93/100

Nose of medium intensity: notes of honey, peach and quince.  A slighty touch of white pepper is also present. Nice freshness on the palate with a lot of lightness on the beginning. It makes this wine very pleasant. The finish is a bit powerful, quite long, with a salinity touch adding some peps to fine notes of candied grapes and rhubarb. A wine enjoyable now, perfect for an aperitif during a hot summer day.

92-93/100

Château La Tour Blanche 2011. Appellation Sauternes

Grande fraicheur au nez. Légère note de botrytis, de champignons qui se mélangent à l’ananas, le coing, l’abricot avec un côté légèrement de bonbon acidulé. Corps ample, très bel équilibre de la texture qui est très fluide, dynamique. Grande longueur et très complexe, Château La Tour Blanche 2011 est un vin aux multiples facettes: d’une sensation d’opulence, un léger côté iodé permet de rebondir en délicatesse avant de repartir sur une finale puissante mais très fraiche. Grand potentiel. 

97/100

Great freshness on the nose. Slight notes of botrytis, mushrooms mixed with pineapple, quince, apricot and a slightly candy part. Full body, very nice balance of the texture which is very fluid and dynamic. Long and very complex, 2011 of Château La Tour Blanche is a wine with multiple facets: starting with a feeling of opulence, a light iodine side allows to bounce in delicacy before ending on a powerful but very fresh finish. High potential.

97/100

Château La Tour Blanche 2010. Appellation Sauternes

Apparence doré intense. Nez d’intensité moyenne dans un style plutôt aérien. Très belle finesse en attaque, légère, mesurée. Cette sensation surprenante de légèreté règne en bouche et pourtant il y a beaucoup de matière. Exceptionnel de subtilité et d’équilibre sur des notes de champignons, de miel, de coing, d’ananas. Très longue finale, saline, asséchante avec d’éclatantes notes de miel. Un vin très complexe et subtil avec beaucoup de fraicheur. On est sur du très haut niveau. Avec ce 2010 de Château La Tour Blanche on rentre véritablement dans le vin de méditation !

98-99/100

Intense gold appearance. Nose of medium intensity on an airy style. Very nice finesse, light and measured. A surprising feeling of lightness reigns on the palate and yet there is a lot of texture in this wine. Exceptional subtlety and balanced notes of mushrooms, honey, quince, pineapple.Very long finish, salty, with shiny notes of honey. A very complex and subtle wine with a lot of freshness. We are on a very high level. With this 2010 of Château La Tour Blanche the qualification of meditative wine makes definitely its sense !

98-99/100

Château La Tour Blanche 2009. Appellation Sauternes

Apparence or intense. Magnifique premier nez ! Riche et subtil, sur des notes de raisins, de miel, d’ananas, de coing et de poivre blanc. On est rapidement plongé dans une complexité incroyable. Quelle profondeur ! Le vin n’en finit pas de s’ouvrir, on se retrouve aspiré dans une autre dimension, on voyage, véritablement ! Bouche d’une superbe texture qui a elle seule vaut le détour. Absolument tout est dans ce vin ! Longueur incroyable dans laquelle on alterne entre richesse et subtilité. L’ équilibre est parfait, jamais une once d’écœurement. Château La Tour Blanche 2009 est un vin d’émotion. Véritable coup de coeur ! 

100/100

Intense gold appearance. Magnificent first nose! Rich and subtle with notes of grapes, honey, pineapple, quince and white pepper. We are quickly plunged into an incredible complexity, such a deepness! The wine does not end to open itself, we find ourselves transported into another dimension. It’s a travel, really!  Superb texture that alone worth it. Absolutely everything is in this wine! Incredible length who alternates between wealth and subtlety. The balance is perfect, never an ounce of too much. Château La Tour Blanche 2009 is a wine of emotion, the True  emotion !

100/100

Château La Tour Blanche 2008. Appellation Sauternes

Toute la propriété fut touchée par le gel sur ce millésime ce qui fait de ce millésime 2008 un vin plutôt rare: 16 barriques furent produites au lieu de 200. 

Apparence or intense, nez sur des notes dominantes de raisins et d’épices douces. Bouche ample, équilibrée, vive, et marquée là aussi par les épices. Légère note de crème pâtissièreFinale d’intensité moyenne et plutôt bien équilibrée.

93/100

All the property was damaged by the frost on this vintage which makes 2008 a quite rare wine: 16 barrels were produced instead of 200.

Intense gold appearance, nose on dominant notes of grapes and sweet spices. On the palate the wine is ample, balanced, lively and marked by spices. Final of medium intensity and well balanced.

93/100

Château La Tour Blanche 2007. Appellation Sauternes

Ce millésime 2007 marqua l’équipe par 7 passages dans les vignes durant les vendanges afin de pouvoir cueillir les grappes botrytisées à bonne maturité. 

Apparence or intense. Au nez c’est un mélange de cake aux fruits, d’ épices et de raisins en dominante. La note épicée est affirmée, sur le poivre gris. Corps ample, belle attaque en bouche avec une matière très fluide, assez vive. Bel équilibre et une intense finale marquée par une pointe épicée.

94-95/100

2007  marked the staff with 7 passes during the harvest to be able to pick up the botrytized grapes at good maturity.

Intense gold appearance. On the nose it is a mixture of fruit cake, spices and grapes (dominant flavor).The spicy note is pronounced, on grey pepper. Full body, beautiful attack on the palate with a very dynamic texture, quite lively. Beautiful balance and an intense finish marked by a spicy touch.

94-95/100

Château La Tour Blanche 2006. Appellation Sauternes

Apparence dorée aux reflets ambrés. Notes d’épices en dominantes avec quelques notes de muscade, de safran mélangés aux abricots. Belle fraicheur en bouche, jolie texture et assez aérien sur la finale. Frais et complexe, la finale s’ouvre sur des notes d’épices raffinées et de très fines notes de caramel sont aussi  perceptibles. L’incroyable diversité de la palette aromatique des vins de Sauternes se dévoile ! 

96/100

Gold appearance with amber highlights. Hints of dominant spices with some touch of nutmeg and saffron mixed with apricots. Nice freshness on the palate, beautiful texture, quite airy on the finish. Fresh and complex, the finish gives notes of refined spices and very fine notes of caramel are also noticeable. The incredible diversity of the aromatic palette that you can find in a Sauternes wine is revealed!

96/100

Château La Tour Blanche 2005. Appellation Sauternes

Apparence dorée aux reflets ambrés. Nez à l’intensité moyenne, légèrement torréfié avec de fines notes de café et une subtile touche d’épices. Le miel se conjugue au safran! Malgré une bouche assez riche et pas mal de gourmandise (donnée notamment par les notes de café) il demeure une dimension aérienne dans ce vin. L’acidité est encore bien présente et la finale très agréable de part son style équilibré et aérien. Un vin au joli potentiel d’évolution et avec une belle présence actuelle des notes tertiaires. 

96-97/100

Gold appearance with amber reflects. Medium intensity on the nose, slightly roasted with fine notes of coffee and a subtle touch of spices. Honey blended with saffron! Despite a rich composition and be delectable (given especially by the notes of coffee), an airy dimension is also felt in this wine.The acidity is still very much present and the finish is really enjoyable, thanks to its balanced and fresh style. A wine with a good ageing potential and with a beautiful presence of tertiary notes.

96-97/100

Château La Tour Blanche 2004. Appellation Sauternes

Apparence dorée aux reflets ambrés. Nez à la fois expressif et subtil, floral. Belles et très fines notes d’arômes torréfies, et aussi de safran. Bouche avec beaucoup de matière, un vin riche, ample, d’une très belle concentration. Magnifique texture. Légères notes de miel, de coing qui sont admirablement fondues avec les notes torréfiées. Superbe ! A boire dès à présent.

98/100

Gold appearance with amber reflects. Nose both expressive and subtle, floral. Beautiful and very fine notes of roasted aromas, and also a part of saffron. Full body, this wine is very rich, ample, with a very beautiful concentration. Magnificent texture. Light notes of honey, quince which are beautifully melted with roasted notes. Superb! Enjoyable now. 

98/100

Château La Tour Blanche 2003. Appellation Sauternes

Apparence dorée aux reflets ambrés. Nez intense, complexe, avec de fines notes de poires et de pêche présentes au milieu d’épices, de poivre blanc et de musc. Beaucoup de matière en bouche avec de l’abricot confit et un côté sous-bois. Belle finale, longue, remarquable de complexité avec une pointe de miel et de safran. Sur des notes épicées et aussi torréfiées la partition se veut très équilibrée. Beau potentiel et superbe dès à présent. Un vin de gastronome. 

 

97/100

Gold appearance with amber reflects. Intense and complex nose, with fine pear and peach notes found on a spice dimension, especially white pepper and musk. Full body with roasted apricot and forest floor. Nice and long finish with a great complexity from saffron and a hint of honey. On spicy and also torrefied style, the composition is very well balanced. Beautiful potential and superb now. A gourmet wine.

97/100

Château La Tour Blanche 2002. Appellation Sauternes

Apparence dorée aux reflets ambrés. Légère touche de poires fraiche, de pêches qui se mélangent avec des notes torréfiées et safranées. Corps ample, matière fluide et équilibrée. Abricot confit et coing.  Grande vivacité en bouche, et finale très complexe, sur de fines et fraiches notes de kirsch. Les épices sont les notes dominantes de ce vin qui marque de part sa complexité.

97-98/100

Gold  appearance with amber reflects .Light touch of fresh pears, peaches blended with roasted and saffron notes. Full body, fluid and well balanced.  Roasted apricot and quince. Great vivacity on the palate, and very complex length, on fine and fresh notes of kirsch. The spices are the dominant part on this wine which marks by its complexity.

97-98/100

Château La Tour Blanche 2001. Appellation Sauternes

Apparence dorée aux reflets ambrés. Notes d’abricots, de poire, de pêches et d’épices. Belle texture en bouche avec de riches notes de safran et aussi de caramel. Finale longue, équilibrée avec une pointe iodée. Très joli. 

 

97/100

 

Gold appearance with amber reflects. Notes of apricots, pears, peaches and spices. Nice texture on the palate with rich notes of saffron and also caramel. Long finish, balanced with a hint of iodine. Very nice.

97/100

Château La Tour Blanche 1976. Appellation Sauternes

Apparence ambrée aux reflets dorés. Notes de caramel, de kirsch, le côté torréfié est vraiment dominant. Matière souple en bouche, quelques notes plus fraiches apparaissent sur la finale notamment une surprenante touche de chocolat blanc qui rajoute complexité et gourmandise. Un régal !

96/100

Amber appearance with gold reflects. Notes of caramel and kirsch. The roasted side is really dominant. Soft texture on the palate, some freshness appears on the length including a surprising touch of white chocolate, adding complexity and gourmet flavors. A delight! 

96/100

Château La Tour Blanche 1962. Appellation Sauternes

Apparence ambrée. Notes d’herbes séchées au milieu d’épices et de café torréfié. Belle finale avec encore de la fraicheur et une longueur interessante. Les notes de botrytis sont toujours largement perceptibles. Magnifique.

 

98/100

Amber appearance. Notes of dried herbs between spices and roasted coffee. Beautiful finish with still freshness and an interesting length. The notes of botrytis are still widely perceptible. Magnificent !

98/100

Le mot de la fin

Cette verticale fut une expérience incroyable ! Saisir les différences millésimes par millésimes, l’évolution des vins, pour finalement terminer par 1976 et 1962, des vins bien plus vieux que moi et qui ont encore le temps pour eux. C’est vraiment une caractéristique de Sauternes qui rend ces vins fascinants: que le vin ait un an ou plus de 70 ans on peut les apprécier à leur juste valeur et découvrir des univers complètement différents. Je ne sais pas pour vous mais moi j’adore ! 

A noter qu’une cuvée spéciale a été dégusté durant cette verticale de Château La Tour Blanche. Ce sera le prétexte de faire un autre post pour présenter cette nouveauté. Je peux juste vous dire que c’est du très très haut niveau ! 

Xavier LACOMBE 

This vertical was an incredible experience ! Seeing the differences years by years, the evolution of the wines, for finally ending with 1976 and 1962, wines much older than me and which still have time for them. It is definitely a great characteristic of Sauternes that makes these wines fascinating: whether the wine is one year old or more than 70 years old, we can always appreciate them at their true value and discover completely different universes. I don’t know for you but I am definitely in love with this style of wine !

Note that a special cuvée was also tasted during this vertical of Château La Tour Blanche. It will be a good reason to make another post to present this novelty. I can only tell you that it is very high level ! 

Xavier LACOMBE

Merci

Un grand merci à Miguel AGUIRRE et à toute l’équipe de Château La Tour Blanche pour cette somptueuse dégustation. C’était plus que génial ! 

 

Many thanks to Miguel AGUIRRE and to all the team of Château La Tour Blanche for this marvelous tasting. It was more than great!

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